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Pleo

Ugobe (2007)

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Da Wikipedia

Pleo è un dinosauro robot progettato per imitare l'apparenza e l'aspetto di un cucciolo di Camarasauro di una settimana. Ideato da Caleb Chung, co-creatore di Furby, è prodotto dalla Ugobe Inc. Pleo è il primo delle "Life Forms" (Forme di Vita) della Ugobe. Chung ha scelto questa particolare specie di dinosauro per l'aspetto: la testa grossa, con un cranio relativamente ampio lo rendono ideale per ospitare i sensori e i motori necessari per animarne i movimenti. Secondo Ugobe, ogni Pleo può "apprendere" e fare esperienza nell'ambiente che lo circonda attraverso una sofisticata intelligenza artificiale che lo porta a sviluppare una personalità individuale.

Pleo fu presentato il 7 febbraio, 2006 alla DEMO Conference di Scottsdale. Le spedizioni sono iniziate però solo il 5 dicembre 2007 al prezzo di $349 USD. I primi 2000 dinosauri sono andati esauriti in pochi giorni. Nel Mondo, ne sono stati venduti più di 100.000 esemplari in soli due anni dall'uscita.

Il software del robot può essere aggiornato tramite una scheda SD o interfaccia USB. Ugobe incentiva la modifica, da parte degli utenti, del firmware, fornendo un'interfaccia grafica chiamata MySkit, e un'API per programmatori non esperti denominato "PDK" (Pleo Development Kit), più volte annunciato dalla stessa Ugobe, ma mai commercializzato.

Nonostante le altissime vendite, per un totale di 100.000 esemplari venduti, il 17 aprile 2009 Ugobe chiude per bancarotta (chapter 7) licenziando i propri dipendenti e vendendo all'asta gli uffici di Eagle (Idaho).

L'8 giugno 2009 Jetta Company Limited, l'azienda che realizza e assembla Pleo in Cina, acquista i diritti per continuare a distribuire Pleo e i suoi accessori. Con il nome di Innvo Labs nel dicembre 2009, viene rilanciata una nuova versione di Pleo direttamente sul sito web al costo originale di 349$. Il nuovo Pleo ha una pelle più resistente, collo e coda costruiti con un differente meccanismo antiurto, e un caricabatterie in grado di ripristinare vecchie batterie non funzionanti.

In Italia il prodotto fu distribuito in esclusiva da E-MOTION e presentato alla stampa il 17 luglio 2008. Un altro evento, il Pleo Pride, creato appositamente per i primi genitori di Pleo, fu lanciato il 23 ottobre dello stesso anno al quale parteciparono volti noti del mondo dello sport e dello spettacolo come Bobo Vieri e Melissa Satta, Martina Stella, Filippa Lagerbäck e moltissimi altri.

E-MOTION ideò per il suo sito web vari concorsi e iniziative, collaborando con il primo blog italiano dedicato a Pleo (PleoBlog). È stato, inoltre, il primo distributore al mondo a lanciare una linea di accessori su misura per Pleo: t-shirt, borse e tutine create appositamente per il cucciolo.

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Bio

A quasi dieci anni dal successo del suo Furby, Caleb Chung decide di ripetersi con la creazione di un nuovo robot decisamente più complesso del precedente ma seguendo le stesse linee guida “emotive” che ne hanno decretato il successo. Pleo è un dinosauro robot, un cucciolo di Camerasauro (che non è mai esistito), dolcissimo, giocherellone e assolutamente erbivoro. Tecnologicamente evoluto, Pleo è in grado di interagire con l’uomo e l’ambiente che lo circonda dalla schiusa dell’uovo sino al raggiungimento dell’adolescenza, età che non abbandonerà mai più. È dotato di numerosi sensori (pressione, infrarossi, induzione, sforzo, direzione) governati dalla presenza di tre differenti processori, oltre ad una telecamera a colori per scattare fotografie e per visualizzare ciò che lo circonda. Il suo sistema operativo è aggiornabile e programmabile su di una scheda SD

   Pleo (Foto di Valentino Candiani)

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